I Den Här Artikeln:

Efter fem års studier kommer Jay Smart (inte hans riktiga namn) att tjäna en doktorsavhandling. i religion från Marquette University i Milwaukee, Wisconsin. Hans examenceremoni kommer att fira hundratals timmar av hårt arbete på kurser och skriva avhandling. Den aspirerande professorn kommer inte bara att ha den personliga tillfredsställelsen med att ha fullgjort denna sällsynta utbildningsmilstol - men han kommer också ha gjort det utan att betala mycket av den cirka 45 000 dollar prismärken ur sin egen ficka.

Kvinna och pojke med bärbar dator

Balanseringskostnader och utbildning är knepigt, men du kan få ett examensbevis och skriva färre kontroller.

"Jag tror inte att en doktorsexamen - särskilt i humaniora - är värt det, om du inte får ett bra finansiellt paket från universitetet, inklusive ett stipendium, assistentskap och stipendier", säger Smart, vem är gift och ett barns far. "Det finns några undantag, men om du går in i ett fält där det finns få icke-akademiska karriärapplikationer för din examen är hindren bara för stora för att fortsätta utan ekonomiskt stöd." Det låter dyster, men nuvarande forskning visar att han i allmänhet är långt ifrån fel.

Om du går in i ett fält där det finns få icke-akademiska karriärapplikationer för din examen är hindren bara för stora för att fortsätta utan ekonomiskt stöd.

Jay Smart (psuedonym), Ph.D. kandidat

Att vara smart om studiekostnaden

För några karriärer väger en kandidatexamen ungefär samma som ett gymnasiet diplom gjorde en generation eller två sedan. En kandidatexamen är önskvärd inom vissa områden - inklusive omvårdnad och utbildning - mer än någonsin, eftersom yrkesverksamma behöver ytterligare pedagogiska uppgifter för att öka sin tjänstepotential eller förhöja sitt jobb. När det gäller publicering visade uppgifterna om inskrivning och ekonomiskt stöd från den senaste nationella studieundersökningen om studiestöd till att cirka 3 miljoner studenter i USA var två tredjedelar i masterprogrammen medan 15 procent var doktorandprogram. "Det genomsnittliga årliga priset för deltagande för forskarstudier på heltid varierade från 28.400 dollar till ett masterprogram på en offentlig institution till 52,200 dollar för ett yrkesutbildat program i en privat, ideell institution", rapporterade Chronicle of Higher Education.

Smarts förmåga att betala de flesta av hans undervisningskostnader var inte bara tur. Amerikanska nyheter och världsrapport indikerar att ungefär 40 procent av studenterna får lite "gratis" pengar för att finansiera sina examina. "Ibland kommer dessa resurser att kallas" stipendier ", andra gånger kallas de" stipendier "eller" gåvahjälp "eller" undervisningsrabatter ", skriver Kevin Walker, medgrundare och VD för SimpleTuition, en webbplats som ägnas åt ekonomiskt stöd information för högskolestudenter och doktorander. Men han varnar: "Oavsett källan till de fria pengarna, du kommer att behöva förespråka kraftigt för dig själv för att få dessa resurser."

Walker har rätt: Gratis pengar för utbildning utöver en kandidatexamen tar ansträngning för att säkra och kräver avvägningar på andra områden, såsom konsumenternas livsstil och val i levande arrangemang. Men om du tidigare har övergivit fördjupade studier på grund av höga kostnader, kanske du vill ompröva. Att tjäna en annan grad behöver inte mire dig i oändlig skuld eller tappa dina besparingar om du utarbetar och genomför en klok finansiell handlingsplan. Det är faktiskt möjligt att lägga till ytterligare bokstäver bakom ditt namn utan att betala en betydande del av undervisningen. I vissa fall kan du slutligen betala nästan ingenting för dina lektioner.

Tips nr 1: Få ersättning

Bara för att du jobbar heltid betyder inte att forskarskolan är utom räckhåll. Statistiken som rapporteras i Chronicle of Higher Education tyder på att de flesta doktorander i icke-professionella program försenade gå tillbaka till skolan för sin andra examen. Heltidsanställda kan tjäna en MBA - eller en annan arbetsrelaterad magisterexamen som kan hjälpa till att driva dem till förvaltningen - genom företagets studiebidragsprogram. I det här scenariot betalar du för dina kurser i förskott, då ditt företag återbetalar dina pengar senare, till exempel efter att terminen är över och dina betyg blir tillgängliga. Du måste bara stava ut ett övertygande fall av vad som finns för din arbetsgivare för att maximera din finansieringspotential.

Till exempel, ange att du är fast besluten att stanna hos företaget för lång tid eftersom din chef inte är osannolikt att täcka ut företagspengar bara så att du kan vända och hoppa fartyget innan bläcket på ditt nya diplom är torrt. Påminna också din arbetsgivare om ersättningsskatteavgifter för organisationen. Gör din förfrågan till en win-win för alla, och du kanske kan spara tusentals på din examen - upp till hela kostnaden för undervisning, beroende på din position och arbetsgivare.

Se bara till att du pratar med din arbetsgivare innan du börjar registrera dig för lektioner. Undersök grundligt företagets stipendier, såsom betygskrav och protokoll för underlagsunderlag. Kom ihåg att när du matar högst på skolan börjar din flik springa. Du vill inte anta att chefen kommer ombord efter att du redan har begått dina studier, för om hon inte gör det kommer du sluta betala stora pengar på egen hand - exakt vad du försöker undvika.

Tips nr 2: Få en doktorsexamen

Chronicle of Higher Education rapporterar att medan de flesta studenter finansierar sin doktorandutbildning genom lån, Ph.D. eleverna var minst sannolika för alla doktorander att bero på detta skuldsättande alternativ. Det är sant att en doktorsexamen snarare än en magisterexamen kan spara stora pengar om du studerar heltid. Vissa program erbjuder en magisterexamen på väg till Ph.D., så på ett sätt slutar du med två examensgrader för priset på en. Den mest attraktiva anledningen till att gå till doktorsavhandling är "fria pengar". Skolbaserat finansiellt stöd - som inte behöver betala tillbaka - i form av assistentskap, stipendier och stipendier, är vanligt på doktorsnivå men mycket svårare att komma när man bedriver en magisterexamen. Detta beror förmodligen på att många (men inte alla) Ph.D. program kräver heltidsstudie. Det var det enda alternativet Smarts avdelning erbjöd.

Genom att veta att han skulle ge upp heltidsarbete i flera år gjorde Smart det klart för universitetet att han behövde kompenseras för sin studietid. "Jag förklarade att jag inte kunde sluta jobbet och flytta över hela landet om jag inte visste att jag skulle få stöd efter det andra året", sa Smart, som fortsatte att säkra ett tvåårigt stipendium från teologiska institutionen, ett tvåårigt externt stipendium för levnadsutgifter, ett års stipendiatassistentskap, ett års avhandlingskunskap och ett prestigefyllt årligt utbildningsfellesskap. Han måste emellertid ta ut ett litet studielån under sitt tredje år för att hjälpa till med hushållskostnader medan hans fru var arbetslös i sex månader.

GradSchoolTips.com, en informationswebbplats för Graduate Educational Informational Service, indikerar att gemenskapen - tillgängligt både från skolor och från externa organisationer - är den mest önskvärda formen av ekonomiskt stöd eftersom det verkligen är gratis. Till skillnad från en assistentskap, som inte behöver betala tillbaka, kommer ett stipendium inte med ett arbetsförpliktelse som är knutet till det. Prestigefyllda stipendier, inklusive Ford Fellowship, Truman Fellowship och Paul och Daisy Soros stipendier för nya amerikaner, tilldelas i olika discipliner på förhandling och postdoktor.

Det måste noteras att konkurrensen om dessa ibland förnybara former av stöd är hård - liksom acceptans till välrenommerade doktorandstudier. De delas vanligtvis till studenter bland de bästa och ljusaste med utmärkta betyg och testresultat. Men de är värda att söka efter, eftersom de går långt för att betala för det mesta, om inte alla, undervisningskostnader för längden av priset.

Tips nr 3: Få förlåtelse

I händelse av att ett studielån är det mest genomförbara sättet för dig att bedriva doktorandstudie, finns det en tredje sätt att minska ditt monetära bidrag. Vissa yrken, inklusive medicin, lag och K-12-utbildning, har gjort det lättare att göra bra genom ditt lån samtidigt som det gör bra för andra. En karriär i allmänhetens tjänst i en utsedd fattig landsbygd eller innerstadsklass kan få upp till 100 procent av ditt lån förlåtna om du ägnar dig åt flera år för att hjälpa undervunna populationer. Offentliga tjänster som erbjuder full uppsägning av lån för heltids karriär inkluderar brottsbekämpning, brandbekämpning, offentlig försvarare rättshjälp, bibliotekarie, talsprog patologi och omvårdnad. Offentliga skollärare i vissa innehållsområden kan ha lån för $ 5.000 till $ 17.500 förlåtna efter att de redan har gjort 120 på varandra följande månatliga betalningar medan de är anställda som heltidsutbildare. Allt sagt, dessa program kan resultera i var som helst från 15 procent till 100 procent besparingar i examen utbildningskostnader.

Medan det är bättre än ingenting, är detta finansieringsalternativ inte ett paradis. FinAid.com, en omfattande finansiell information webbplats, erbjuder tre varningar om student skuld förlåtelse program. För det första är de utformade för att gynna dem med hög studentskuld i karriärer som inte skulle tillåta dem att betala sina lån och upprätthålla en anständig levnadsstandard. För det andra, för att det är ett "back-end" -lån förlåtelse program, är public service lån förlåtelse en helt eller ingenting nytta. Om en låntagare slutar arbeta heltid i ett offentligt tjänstejobb, även om några av de 120 betalningarna kvar, får de ingen förlåtelse. Och för det tredje tjänar låneförlåtelse / avbokningsprogrammen primärt "att ta bort skulden som ett hinder för att bedriva en karriär inom offentlig service." Karriär inom denna sektor är med andra ord vanligtvis mindre betalande om praktikanter lånade pengar för att finansiera sina grader eller inte. Detta bidrar bara till att lindra en del av den ekonomiska belastningen som vanligtvis är förknippad med positioner i dessa yrken.

Tips 4: Hämta det utan skuld

Så vad händer om ingen av dessa tre alternativ fungerar för eller gäller ditt scenario, men du längtar fortfarande på kandidatexamen? Du kan fortfarande spara pengar utan att du är intresserad, utökad studieår eller en lågutbetalad karriär genom att självfinansiera två gammaldags sätt: arbetsstudier eller besparingar. Så tjänade Daniel Ying en doktorsexamen från Trinity International University i Deerfield, Illinois. En pastor av yrke, den gifta fadern till tre brukade han och hans fru - en hemma mamma vid den tiden - stashed away för att betala för ungefär $ 15.000 graden. "Vi var definitivt tvungna att planera för att ha råd med mitt doktorandprogram," erkänner Ying. "Men genom att medvetet hålla våra utgifter under kontroll och disciplin i budgeteringen, har finansieringen inte haft några negativa effekter på våra dagliga levnadskostnader."

De flesta måste emellertid göra någon form av avvägning för en examen som kostar dem mindre. Yings program var speciellt utformat för att tillgodose scheman för arbetande pastorer. Som sådan kunde han delta i treenighets deltid samtidigt som han upprätthöll en heltidsministerposition, som han avgick efter en tioårsperiod för att ägna all sin energi till att slutföra sin avhandling. Han tog sex år för att slutföra det.

5 tips för att uthärda det frugala forskarstuderande livet

Ken Ilgunas (spartanstudent.blogspot.com) bodde i en skåpbil för att spara pengar och betala skuldfri undervisning på grundskolan vid Duke University. Medan du inte behöver vidta sådana extrema åtgärder, kommer du sannolikt att göra några kompromisser för att tjäna en grad utan en helt pris undervisning tagg. Några lektioner från hans berättelse kan hjälpa dig att tjäna din examen med pengar för att spara:

  1. Ha en ekonomisk plan att betala för undervisning. Ansök på en statsskola för lägre kursnivåer. Ansök om varje assistans, stipendium och stipendium som du kvalificerar varje år du är i skolan. Eliminera alla onödiga utgifter under hela studietiden.

  2. Minska dina pendlings- och bostadsutgifter. Bo nära eller på campus, om möjligt, och gå till klassen. Medan du sannolikt inte vill bo i en sovsal med undergrader, kommer privata bostäder i dessa områden sannolikt att vara billigare än någon annanstans. Få en rumskompis. Allt detta ger besparingar på hyres-, gas- och parkeringsavgifter.

  3. Hålla sig frisk. Trots att de flesta skolor kräver sjukförsäkring kan medarbetarna lägga till om du gör frekventa doktorsbesök. Det är kostnadseffektivt i det långa loppet att vara proaktiv i att ta hand om dig själv. Lär dig att laga mat om du inte vet hur och drick mycket vatten (det är gratis). Träna regelbundet och använd campuskliniken för rutinmässiga kontroller och mindre sjukdomsbehandlingar.

  4. Om du är gift med en arbetande make, överväga att leva på en inkomst om möjligt. Hjälp bidra till familjens bottenlinje genom att spara pengar. Använd gratis läroböcker från biblioteket. Avstå från att köpa en ny bil tills din studie slutar. Använd din studentrabatt för inköp, och spendera kvalitet, billig familjedag hemma.

  5. Budget för olyckshändelser. Livet händer, även när du är en doktorand. Spara några av dina stipendier och bygga en liten akutfond.


Video: The Rules for Rulers