I Den Här Artikeln:

Vissa människor hävdar papperspengar är en anakronism, avsedd för historiens skrothöga. Andra tror att det aldrig kommer att dö. Det är bekvämt, det är mångsidigt, det accepteras nästan var som helst, och - det här är särskilt viktigt för många - datavinnare och marknadsförare kan inte enkelt spåra dess användning. Antagandet av papperspengar hade uppenbara ekonomiska konsekvenser, men dess acceptans påverkade också andra aspekter av våra liv.

Ovan utsikt över ett kassa till Till

En överblick över mynt och sedlar i ett kassaregister.

En ersättning för värde

Enligt International Bank Note Society framkom papperspengar först i Kina på 1100-talet. Konceptet "trycksatta" pengar - om än präglingsmedier som lera tabletter, trä eller läder - går tillbaka ännu längre. Tryckta papperspengar var ursprungligen i form av depåbevis och ägarbeteckningar. Istället för att hänga runt guldstänger eller boskap för att genomföra affärer kunde folk betala med bitar av papper som i slutändan skulle kunna bytas ut för varor. Människor kan sedan vidarebefordra dessa papper som betalningar till tredje part. Dessa utbyten underlättade handeln avsevärt och hjälpte ekonomier att utvecklas utöver bytessystemet.

Fördel över mynt

Efter att Marco Polo besökte Kina i slutet av 1200-talet, återvände han till Europa med berättelser om ett samhälle som använde papperspengar. Människor hittade idén så löjligt att de trodde att han var överdriven. Européer hade länge använt pengar, men i stor utsträckning i form av mynt - guld eller silver eller åtminstone något med substans som "kände" som om det hade värde. Det tog flera hundra år för människor att känna igen bekvämligheten med att bära pengar i form av sedlar som skulle kunna vikas i en ficka eller handväska snarare än att släpa säckar eller kistor fyllda med mynt.

En revolutionär idé

Under 1700-talet var papperspengar inte bara en bekvämlighet i de amerikanska kolonierna, utan en nödvändighet. Enligt Federal Reserve var det bara inte tillräckligt med mynt att gå runt, så koloniala regeringar slog upp tryckpressarna. Under revolutionskriget skrev den kontinentale kongressen pappersvaluta för att finansiera slaget om självständighet. Den första riktigt nationella amerikanska valutan - orden "Förenta staterna" uppträdde först på anteckningarna 1777 - dessa dollar stöddes av löftet om skatteintäkter en ny självständig amerikansk nation skulle snart samla in. På ett sätt bidrog denna cirkulation av papperspengar till en ny nationell identitet.

Ett medel för ekonomisk kontroll

Den utbredda acceptansen av sedlar berodde på huruvida folk trodde att de i slutändan kunde byta valuta för något värdefullt, till exempel guld eller silver. I både Europa och de tidiga Förenta staterna saknades förtroendet ofta. Förutom regeringen, banker, handlare, handlare och bara om någon med en tryckpress kunde det rinna av sedlar, även om inget av värde stödde valutan. Kaos föreföll förutsägbart, så nationella regeringar steg in för att reglera (eller, som vissa skulle säga monopoliserar) utskrift av papperspengar, precis som regeringarna hade reglerat mynten mintning. Detta gav staten en aldrig tidigare skådad nivå av kontroll över ekonomin. Regeringar kan påverka priser och ekonomisk verksamhet genom att springa, eller inte springa, pressarna.

Du kan ta med dig

I dag är papperspengar inte bakom något annat än regeringens garanti för att det är värt någonting. Förenta staterna gick av guldstandarden för bra år 1971. Det betyder att 20 kronor i fickan är inget annat än papper (tyg, faktiskt) och bläck. Det är "värt" $ 20 eftersom folk kommer att ge dig $ 20 värt av saker för det. Och ändå är papperspengar en viktig del av det amerikanska ekonomiska systemet. Även om moderna shoppare kan betala för saker helt enkelt genom att sippra ett kort eller knacka på en smartphone, är kontanter fortfarande den mest populära betalningsmetoden. En del av dess popularitet kommer ner till tillgängligheten. Eftersom det är lätt att hitta valutaväxlingar i så många länder kan du använda papperspengar nästan var som helst.


Video: (Svenska / Swedish) THRIVE: What On Earth Will It Take?